The Virgin Mary

The Virgin Mary

By Apolinario Villalobos

 

When I asked a Catholic friend about the so many titles bestowed upon the Virgin Mary, she told me that they are based on the location of her appearance, such as Guadalupe in Mexico, hence, “Our Lady of Guadalupe”. I believed her, then. However, when I heard the “Tower of David” (Tore in David) in the litanies being read by a group of religious women who offer prayers at the wake of a dead person asking intercession for mercy, I began to question the seriousness in the practice of “naming” the Virgin Mary. Wow!…even the tower of David can intercede?…for me it is sheer stupidity!

 

On her title, “Our Lady of Fatima”….who is the Catholic Church referring to as the “lady”? Fatima is mentioned in the Koran as the Virgin Mary… it is a Moslem name, not Christian, so indeed, who is  the lady?…is she another woman who acts as a maid of Fatima or Virgin Mary, as in “lady-in-waiting” of queens in their royal court?

 

On the title, “Our Lady of Medjugorie”, if the basis is the “place” of manifestation or appearance, the signs such as the “dancing sun” and the “appearance” of the image of a woman to the children took place in the sky and not on the ground. The children had to stare at the sky to supposedly “see” her. Why not then call the woman who appeared to the children and manifested her appearance with the “dancing sun”, as “Our Lady of the Sky” or “Our Lady of the Dancing Sun” to give it a universal touch and not a selfish ownership limited to where the children live?

 

Every time I go home to my hometown, I would pass by a small barangay that claims a certain “Nuestra Seἧora de la Regla” as its patroness as shown by a signboard with such title above the door of their small chapel. What I know of “regla” is the “monthly visit” of fertile women, or scientifically referred to as menstruation. Is the title then, got to do with the appeal of fertile women to the Virgin Mary’s intercession for them to have a comfortable monthly discharge of menstrual blood?. Why go to that extent when such occurrence is normal, if indeed, it is true? Is that not asking too much?

 

There are claims of people about “appearances” of the Virgin Mary on doors, leaves, petals, floor tiles, etc. How sure are these people that it is the “Virgin Mary”? Do they have her photo? It should be noted that the images of saints, Virgin Mary and even Jesus, that the Catholics adore are “interpretations” of painters based on what they “imagined” per instruction given them. They even use models, as in the case of San Pedro Calungsod whose face is based on that of a popular Filipino basketball player. The images even differ according to the various cultures of Catholics all over the world. For Chinese Catholics, their Virgin Mary sometimes looks very Chinese. For Filipinos, some of the images look very Filipina, even brown in color. The Mediterranean Catholics have their own flat version of the face. And, the Japanese Catholics have their own “Japanese Madonna”. I consider this as a deception to the highest degree.

 

In the case of San Pedro Calungsod, I have no qualms in the use of a model, but they should have used a living relative of the saint. There are plenty of them in Cebu….why use a popular PBA basketball player?….dahil pogi?….now, that is a big shitty question to the seriousness on the part of the Catholic church in propagating Catholicisim. The guy or priest or whoever should be made responsible for this stupidity. If he is a priest, he should be booted out of the Catholic church, for what he has done has brought enormous shame to the said Christian congregation.

 

If something is wrong somewhere, the concerned authority should rectify it for the sake of their followers, so that the latter will not come out as victims of a foolery or deception. The bad eggs in the Catholic Church including those who gained age but still maintain their stubbornness in supporting evil instead of what is good should be defrocked!

Ang Imahen ng “Lady of Guadalupe” ng Barangay Real 2 (Bacoor City, Cavite)…simbolo ng matibay na pananampalataya at pagkakaisa

Ang Imahen ng “Lady of Guadalupe”

ng Barangay Real 2 (Bacoor City, Cavite)

…simbolo ng matibay na pananampalataya at pagkakaisa

Ni Apolinario Villalobos

 

Ang imahen ng Birhen ng Guadalupe ang itinuturing na isa sa mga may naipamalas na milagro sa mga mananampalatayang Kristiyano.  Ang imahen ay unang nakilala sa Guadalupe, Mexico dahil sa mga milagrong ipinamalas niya sa mga katutubo kaya ang mga Mehikanong kasama sa mga paglalayag ng mga galleon mula noong 1400s ay nagdadala nito upang maging “tagapagligtas” nila kung magkaroon sila ng sakuna sa karagatan.

 

Sa Pilipinas, ang unang nakilalang imahen ng Guadalupe ay ang nakaluklok sa Guadalupe Church, sa Guadalupe Nuevo, Makati City. Itinuturing din itong mapaghimala kaya maraming debotong dumadayo sa nasabing simbahan upang ito ay hingan ng tulong. Ang pinakapiyesta ng “Lady of Guadalupe” ay tuwing ika-12 ng Disyembre.

 

Sa Cavite, may imahen ng nasabing Birhen sa Barangay Real Dos, Bacoor City, sa maliit na subdivision ng Perpetual Village 5 at nakaluklok sa Multi-purpose Hall nito, na itinuturing nang “chapel” dahil dito rin nakaluklok ang iba pang imahen ng Birheng Maria at Hesus. Ang imahen ay donasyon ng mag-asawang Glo at Ed de Leon noong 2013 nang italaga ng parukyang San Martin de Porres ang nasabing birhen bilang patron ng nabanggit na barangay. Bukod sa imahen ng nasabing Birhen, ang mag-asawa ay nag-donate din ng imahen ng Itim na Nazareno, Christ the King, at mga gamit pang-Misa ng pari. Ang mag-asawa din ang nagpa-ayos ng mga sirang bahagi ng “chapel” at nagpalit ng pintura nito noong nabanggit na taon. Payak ang nasabing “chapel”, may kaliitan din subalit hindi hadlang ang mga kapintasang  ito upang umigting ang pananampalataya ng mga taong taga-barangay at mga karatig lugar na dumadalo sa Misa tuwing Linggo.

 

Mula nang mailuklok ang birhen sa nasabing barangay, kapansin-pansin ang pagkaroon ng dagdag sa bilang ng mga dumadalo sa Misa tuwing Linggo. Nagkaroon din ng dagdag- inspirasyon kaya lalong sumigla ang pagkilos ng mga religious crusaders ng Holy Face of Jesus na namamahala sa imahen. Ang grupong ito ang nagbubuklod sa mga mananampalatayang Katoliko na taga- loob at labas ng barangay dahil sa pinapakita ng mga miyembro na walang kapagurang pagdasal sa mga lamay sa pakiusap ng namatayan, pamumuno sa pagdasal ng novena at rosaryo sa kapilya tuwing Huwebes ng dapithapon, at pakikiisa sa mga pagtitipong ispiritwal sa parukya ng San Martin de Porres tulad ng paghahatid ng imahen ng Birheng Maria sa mga bahay na gustong magpabisita sa kanya. Ang lahat ng mga nabanggit ay ginagawa ng grupo sa ngalan ng sakripisyo dahil lahat sila ay nagkakanya-kanyang gastos kung may lakad o  tuwing may prusisyon sa parukya. Ang grupo ay pinangungunahan ngayon ni Lydia Libed, bilang Presidente. Nakikipag-ugnayan si Gng. Libed sa namumuno ng Pastoral Council ng Real Dos na si Emma Duragos, na nagsisilbi namang kinatawan ng parukya sa barangay.

 

Nakadagdag ng lakas na ispiritwal ng barangay ang chorale group ng mga kabataan at young adults na kumakanta tuwing may okasyon para sa patron at tuwing Linggo na araw ng Misa. Ang grupong ito na pinamumunuan ni Arianne Lorenzana ay madalas ding maimbita sa mga Misang idinadaos sa labas ng barangay. Ang tumatayo namang mother/adviser nila ay si Norma Besa na bukod sa nagpapakain sa mga miyembro tuwing may practice ay takbuhan din nila upang hingan ng payo. Hindi rin nagpapabaya si Norma sa pagkukusa ng tulong sa pagpalit ng mga bulaklak na alay sa patron at iba pang pangangailangan nito.

 

Umaagapay sa mga grupong nabanggit si Louie Eguia, presidente ng Perpetual Village 5 Homeowners Association, na ang pinagkakaabalahan sa kasalukuyan ay ang proyektong pagpapasemento ng harapan ng kapilya dahil sa dumadaming maninimba tuwing Linggo na umaapaw hanggang sa labas, bukod pa sa pagpapaayos ng bubong nito. Ayon kay ginoong Eguia, ang donasyon sa pagpasemento ng harapan ng kapilya ay manggagaling sa gobernador ng Cavite na si Jonvic Remulla, at ang pagpapaayos ng bubong ay manggagaling naman sa gaganaping “bingo social” na proyekto ng PV5 Homeowners Association. At tulad ng dapat asahan, ang maybahay niyang si Edna naman ang nagbibigay ng hindi matawarang suporta sa kanya sa lahat ng kanyang mga ginagawa, kasama na ang pag-follow up ng mga dokumento sa iba’t ibang opisina, para sa mga proyekto.

 

At sa abot naman ng makakaya ng Barangay Real Dos, ang Chairman nitong si ginoong BJ Aganus ay nakaalalay, mula sa pagbigay ng marshall tuwing magdaraos ng prosesyon at seguridad naman para sa iba pang mga kahalintulad na okasyon. Ang iba pang sakop ng patrong Lady of Guadalupe ng Real Dos ay ang Luzville subdivision, Silver Homes 1 and 2, at ang Arevalo Compound.

 

Ang nais kong ipakita rito ay ang maaliwalas na pakikipag-ugnayan sa isa’t isa ng mga grupo at opisyal sa Real Dos sa ngalan ng patron na “Lady of Guadalupe”, patunay na ang nagkakaroon ng pagkakaisa kung ang mga tao ay may matibay na pananampalataya na nagpapaigting ng respeto sa isa’t isa.