Good Habits as Foundation of Moral and Personality Development

Good    Habits   as   Foundation   of   Moral  

and    Personality    Development

 

By  Apolinario   Villalobos

 

From   the   pulpits   of    worship    temples  to   seminar   rooms     and     schools,     the    call   to   make    the    habit    of   being     “sorry”      for     misdeeds      as    a    way   of     life   is    being   made.    Priests,    pastors,     evangelists,    and      self-proclaimed    preachers,   make    the     reminder     as   part     of    their    spiritual     sharing.       Highly-paid     lecturers   in   seminar    and    business     training    centers     devote    paragraphs     of    their    module     in    Values     and    Attitudes    for    such    a    reminder,      and   the   teachers    likewise,  never    miss    an    opportunity    to   call     the    attention    of    their    students    about   it.    While     some    are    successful    in   their   effort,    the   rest  unfortunately    failed,   and   are    still    failing   because    of    the  adamant     refusal    by    others      to   change.

 

We   still    meet    people   who,   instead   of    being   apologetic    for   hurting   the   feelings    of    others,   have    the   temerity    to    say,   “good   for   him,   he    deserve     that” .     Government    elected    officials    who    became    overnight    millionaires     from    plundering    the   people’s    money,    are    one   in   saying,    “good    for    those    fools    who   voted     for     me”,    as    if   further    saying,   “never    say    sorry    for    money”.    Speaking    of    government    officials,    the   then,   President   Gloria   Arroyo,   said    sorry    to    wash    her    hands    of    the    stain   of   election   fraud,    but    many    of    the    Filipinos    doubted    her    sincerity    when   she    mumbled     it.

 

This    elusive     word     requires     two    efforts   –    that    of    saying     it    with     sincerity      by    the     wrongdoer,     and    wholehearted        acceptance     by    the    victim.    Such    word     when    released     by    the   lips    of    the    offender    will   just    be    left     floating     in    the    air     if    the    party    for    which   it    is    intended    will    not   accept    it.    No    result     then     is    achieved.     Just     like     the    rest    of    human    acts,     the    action    should     be    of     a    two-way      direction   –   reciprocal.      Love,    for    instance,     though     how    great,      becomes     useless    if    the    one    who    expresses     it    will    not    be    loved    in   return.    In    many    instances,    the    reciprocal    action    is    given     at     the    end,    when    the    one    asking    for      it    is    fighting    for    his   last   breath,    and    most    ironically,    at     his    wake     or    grave.  

 

 

To    ensure     that     smiling    and    greeting     become    habits,     an    airline    requires    their    flight    attendants  and    pilots       undergoing    trainings     to   greet    and     smile     at     practically    everybody     they   meet  in   the   building   –   lounge,    corridors,     and    elevator.    During    break    periods,    public    areas    of    the   building    resound    with    “good    morning,    sir/ma’am”    and    “good     afternoon,    sir/ma’am”    and    become   bright    with   toothpaste   smile .  After    contract    signing,    these   former    courteous    trainees   who      become   regulars       turn      snooty,    with    stiff    necks    while    treading    the   airport    terminal    floors    on    their       way   to   the    departure    gate    to   board    their   flight.

 

During     election    times,     the    country    becomes    abloom    with     smiles    –    of      campaigning    candidates.     As     one    of    my    money    earning     ventures,    I wrote    on –  the-    spot   speeches      of    a    candidate,    during  which  I    braved     the    heat     and     the      pang    of     hunger     during     his      sorties.     I     was   amused     by    the     quickness     in    how    he     could    change     the     expression     of    his    face     from    a    serious    one    with     tightly     pursed       lips      to     one    with     a     clownish     smile.      If     I    wanted    to     give     myself     a    perk     in    the    morning    with    even    a    few    minutes     of    laughter    (good    for    the    heart),   to    dispel    stress,     I    would    just     imagine     this    politician    with    his   dexterity   in   changing   faces.    His    entourage    had    a   good   laugh   behind   his   back   one   time,    when   he      berated    his    driver  –   while    still   smiling,     as    he   had    just    finished    talking    to    a    media   man.   He    forgot    to    zip    his    lips    and   be    his       real       self     again    when    he   scolded    his     driver!        But    what    happened    to    a    former    lady    senator    put     her       in    a      far       worse    situation    because    of    dead    nerves    on   her    face    resulting    from   the   injected    chemical    to   firm   up   her    sagging   facial    skin.    The    paralyzing     effect      of    the   chemical    gave    her    the   permanent    staring    look    on    her    face.      She    had    to   come    up   with    a    difficult    choice   –   smooth   face    or    sweet    smile.    She    chose     the    first    and    is    now   regretting    it,    for    she    could    no    longer    part    her   lips    even   just    for   the    slightest    smile. 

 

Habits    can    be    “formed”,    that    is    why   there    is    a    reminder    that   certain   acts    can    be    “habit     forming”    if    not    checked.     For    a    person    to   develop    positive       habits,    the    people    surrounding  him   in    a   morally    healthy    environment     are   imperatively  necessary.       And,    it    starts    with    the   family –   at   home.   The    effort    to   develop   a  child     should   not   only    be    expressed    by   words    but   also    by    actions.     The    foundation    of    the   habit    should    be    tempered    with    values    to    withstand    influences     as    the   grown    up    child      steps    out    of    the    door    of    the    protective     home.     Hugs    and    profuse    pronouncement   of   “I  love   you”    are   useless    if    a    growing    child   sees    his    parents    entertain    friends    at    home    over    bottles    of   beer    while     enjoying       in     filling     the   house    with   their    cigarette   smoke    to    a    choking     point.    Not     a       single    drop     of   understanding    can   be   absorbed    by   a   growing   child   who   is    always    reminded    by    his    mother      to    “love    your    teacher    and   classmates”,   but   sees    her    slap    their    maid    at   the    slightest    mistake.     And     the   child    is    further    confused    by   the   reminder    of    his    mother    to    “love    Jesus”    but    sees     her    harass    their    elderly    neighbor.

 

Finally,    as    the    saying    goes,    one    can   always    try     to    change    for     the    better.      Unfortunately,      without    firm    determination,     this    quest     can   only   be    anchored    in    hope.