Fortitude

Fortitude

By   Apolinario    Villalobos

 

Fortitude    as     a    virtue     is      about        endurance,      courage,    flexibility,   strength,      perseverance,       and     determination   which    are    necessary     ingredients      of      success.     But,    a     necessary     enhancement      is     patience. 

 

This    virtue    usually    manifests    among    self-made     achievers.     We    read    stories    about    people    who   succeed    despite    being    orphans ,    impoverished    as     growing    children,    or    even    without  having     earned    a college     or    university      degree.      We   also    read    stories    about    people    who    keep    on    working     and    eventually,      still     succeed    despite    advancing   age     which    should    have     made     them      retire.       The   latest   Filipino   who   manifested   this   virtue    is    Rose    Fontanes   or    Osang,      an    overseas    Filipino    worker    who   tried    her   luck    in   Israel   as   a    caregiver,     but    captured    the   heart    of    both    the    natives    of    that    country    and   fellow   migrant    workers     when    she    won    the   first    “X  Factor  Israel”.      With    just    her    untrained     natural    singing    voice     and     style,    she    determinedly    pursued    her    dream    of    becoming    a    recognized     singer,   despite    ridicules     because    of   her    short    physique,       looks    and    age.

 

Billionaires    who     have      firmly      established     their     icons      in    the    field    of   communications       technology,      after      persisting       while     enduring    years    of    rejection      are    still    humbly    clad    in    simple    denims    and    faded    t-shirts,    perhaps    to    show    the    world     that   a    signature    attire    is    not    synonymous    to    success.    The    latest     Filipino    Cardinal,   Archbishop Orlando   Quevedo,  O.M.I.      of      Cotabato    City  diocese   in    southern    Mindanao,    is    said    to   have    persevered    in   selling     the    Mindanao    Cross,    a   popular    provincial    daily,    as    a    student,    to     show    that     poverty    should    never    hinder    the    path    of    one    who    has    success   in    his    mind    as    goal    in   life.

 

The   Leyteῆos,   Samareῆos,   and      the       Ilonggos       who    were    displaced     by    the   typhoon    Yolanda,    though    momentarily    got    affected     by    the    sudden     blow,    immediately     stood    up    to    show    their     resilience.     The    catastrophic     misfortune,    though     shocking,     did     not    faze     them.     On    TV,    some    of    them    are    shown     still    smiling   while    building    makeshift     “homes”     out    of     lumber    and    plastic    sheets      salvaged     from    heaps      by   the     roadsides.    Children    with      pieces    of    biscuit    in    their    hand,    obviously    from   relief    bags,        smile    at    cameras    while    shouting    “thank    you”.      Families     eating    boiled    sweet    potatoes    and    bananas  smilingly     offer    some     to    relief    volunteers     from    other    countries.     Except    for    the    blame    that    few     of    the    affected      hurled    at    the    slow-footed    government    officials,    nothing    else,    much    less    grumbling,     is    heard.    They    are    one    in    saying    that    life    must    go    on.

 

A    retired  airline    executive    whose    love    for   dancing   persistently   went    on   making    television   viewers    happy   by   patiently    reporting    for   tapings     despite    his   airline     sales    obligation    that    required    him    to   fly    to   Bangkok,   Thailand   at   least    twice    a   week,    way    back    in    the    70’s.      The    lean      Archie    Lacson    of    the Penthouse   7   fame,   known    for    his    seemingly    gliding    tango    and   cha-cha    struts,    fortified    his   endurance    with       unselfish    desire    to   make   others    happy   as    they    see    him   do    his    signature    flounces.     He     maintained    this    attitude    even      beyond      his   retirement   from    Philippine    Airlines    as     Vice-President    for   Philippines    and   Guam    (marketing   and   sales    region),    by      gladly    dispensing     his     responsibilities  as   a     currently       elected   Village   (Barangay)    Council    member   (kagawad)    of    Barangay    Ayala-Alabang.        Feeling     that     he    could      still     do    more,      he    is     also    at     the    helm     of        the     prestigious   Alabang   Country   Club,  as   president,   where    local    golf     champions    hone    their   skill .     He    epitomizes    the   enduring    patience    of   a    person    who    looks    at     age    as    just    a    number.   He    could   have    just    retired    for    good,    but   defied    nature     with     his     strong   resolve   to    go    on    with    his     active    life,   further    showing    that     fulfillment    is    not   spelled    by    monetary     gain    but    by   unselfish    service    as   well.

 

Along    this    line,    the    likes    of    Manny    Pacquiao    and    Bata    Reyes    who   put    the   Philippines    on   the   international    map    of    sports   should   not   be   forgotten,    as   well    as,      Nora   Aunor,     Regine      Velasquez,     and   Charisse    Pempengco    for    music,    to   name     a   few  –   they    who    patiently     refined     their    respective    craft       to    achieve     unquestionable    recognition.      

 

Ferdinand    Marcos,    who    earned    the   ire    of    the   Filipinos    for    transforming    his   ways    into   that   of   a   dictator    should    somehow ,    be   given   credit    for     earning      a    high    esteem       for    the   Filipinos      during   his time.      With     nationalistic     fervor,      he      told    the   world    through   his   eloquent    speeches    that     the    Filipinos     are    a   people    who   deserve    respect,    having   earned     their     long-coveted     freedom   by   dints   of   bravery    and    self-reliance.     He   was    considered    as   a    strong    leader        among     those   of     the   rest    of    Southeast    Asian    countries.     Although    his   long    administration    was    never     without     a   taint    of     corruption,     he    was    still    able    to   elevate    the   culture    of    the    Filipinos    by    erecting    landmarks    such    as   the   Cultural    Center   Complex,    wellness    facilities    such   as    the    Philippine     Heart   Center,     Kidney     Institute,   and   Lung   Center.     Add    to   these    the   honest-to-goodness   sturdy    highway   complexes   and   bridges,    far    from   the    sub-standard       quality    of     similar       facilities   purportedly     built    for   commission    by    congressmen    and   senators    today,   and    which    crumble      with     the    passing     of    just     a    couple   of   rainy   season.