Never Learned Lessons from the Past




By   Apolinario Villalobos


The     most    significant   turning    point   in   the   history   of    the   Filipinos   was   the  toppling    down    of      the   dictatorship    of   the   late   Ferdinand   Marcos,    by    the    so-called   “People   Power”.   Many   Filipinos    regretted    their   lack   of   concern   and   failed    to   discern    the   creeping   onset    of   the    dictatorship.   There   was    no   vigilance.   The   trusting    culture   of    the   Filipinos   is   such,     that    they  allowed   an     authoritarian     to   rule   their    lives   for   more   than    ten    years,    before   they    were    jolted    from   a   deep    indifference    and    realize    their   mistake.



Posthaste,   Cory    Aquino,    the    opponent    of    Marcos    in   the    presidential    election,      and     wife    of    the   assassinated   Ninoy   Aquino   was   installed   based    on   the   election   results    that   were   supposedly   rigged    to   favor   Marcos.    But    not    all    participants    to    the    political    tableau   were   satisfied.    Those   who   showed    disgust   were    open    about   their     apprehensions.    They   expected    that    the    inexperience    of   Mrs.    Aquino    in     Philippine   politics       would   just  be   exploited    by  the   seasoned  and    shrewd     politicians    who     have      hidden    and   selfish    agenda.   True   enough,    the    good      impression     on   the   Cory   administration   did   not   last   and   those   with   hidden  agenda  were   unmasked.   After     Cory   Aquino,   came    Fidel   Ramos,   Joseph    Estrada,   Gloria    Arroyo,   and   currently,    Benigno   Aquino   III,   son   of    Cory   Aquino.   


Today,     the    Filipinos     are  practically   wallowing   in     misery,   and  for  that  they are   blaming   the   government.   But   who  put   those  greedy  people  in  their  posts,  anyway?  Filipinos  failed   to   put   to   good   use   one   important   tool   of   democracy  –  election.    That  tool   is   supposed   to  give   them  the   power   to  choose  the   right   people   who  are expected   to   champion  different   causes   of   the  various   ethnic   groups   that   comprise     a proud   race.   That  power puts everyone  on    equal  footing  regardless of  social   and  financial   status  in society.  Unfortunately,     that    opportunity    is    blown   time    and   again    because    of    the    greedy    desire    to   exchange    such   “power”    with   a   few    hundred   of   pesos    every    election    day.



Filipinos    refuse    to    see    the   truth,   that     their     decision   come  election  time    is swayed   by   either   money  or  impression.   When   before,  Filipinos   in  general,   look  at   electoral  bribery   with  disgust  and  discussed  only  among      peers  and  used   as  a  dirty   accusation,   after  the  Marcos  administration,   such  subject   has   become    a  common topic  during   campaigns,   with  constituents  comparing  amounts  given  by  candidates.   On  the   other   hand,  those   who  belong  to  the   financially  better-off   group   of   voters,      base    their   impression      on  the  eloquence  of   candidates  in  mumbling   promises,   aside   from   the    tract  record  of     their   families    in     the    political   game,  a   practice    conveniently   tagged  as     perpetuation     of     political   dynasty.



Filipinos    are   emotionally  carried  by  sad     stories     about   “martyred”   father  or   mother     of     candidates    for  the  sake  of   the  country.     They      are   captivated   by   fluently   delivered   speeches   in      different   dialects.   They      are   mesmerized   by   the   seemingly   permanent   smile  of  pretty      candidates.     They    are   spellbound   by the  regal   bearing  of  candidates   who      suddenly   emerged    from    the  glittering   show business       world.     They      are   awed   by   the   mathematical   geniuses   who   promised  billions,   even   trillions  for   the  government’s   coffer   if   given   the   chance   to   steer   the   country   towards   the     vast   international       commercial  arena.



And    speaking    of    commerce,   there   is   a    fast    advancing    move    of    the   congress    to   amend    the   economic    provision   of    the   Philippine   Constitution    by    inserting   the   “unless,   otherwise,   provided    by   law”.    That    simple    amendment    is    supposed    to   invigorate    the   apathetic    performance    of    the   nation’s    economy,    as   foreign   investors    are    expected   to   flock   to   the   Philippine   shores,    by    then.    It’s    funny,    but    even    without    such    amendment,    foreigners    have   already    been   flocking   to    the    shores    of    the   country   for    the   black   sands    and   nickel –rich    soil    transported    out    on   big   ships    to    China.  So,    who   are   these    congressmen   fooling?    Who   formulates    the   law,   anyway?   What    will   stop   them   from   formulating   laws    that   will   favor    their    interests,    and   worse,    extend    their    term    by   inserting   fine   words      that    will    indicate    the   “economic     necessity”    of    such    extension?



The   ongoing    investigation   on   the   anomalous    dispensing   of   the   people’s    money,    known    as    the   pork     barrel    scandal,    says    it   all.   Lately,    even   the   people    that    surround    the   president    doubt    if    the    investigation    could   be   capped    with     the      departure      of      Pnoy   from        the   palace    by-the-Pasig     river.   Will     the    next    president    have    the   heart    to   go   on   with   such    investigation?    Some   observers   are    looking    at    the   investigation   as   some   kind   of   zarzuela,   where    participants    deliver   speeches   with   a   wink.



Law   makers    will   always    find   a   way   to   get    hold   of   the   people’s    money   by   all   possible   means.   Despite    the   declaration   of    the   Department    of    the   Budget    and   Management   (DBM)     that    the    pork    barrel   is    a   thing    of    the   past,   the   Congress   circumvented    the   blocking  restrictive   system    as   manifested   in   the   already   approved    budget,   by   coming   up   with   a   deceptive    form   which    the   representatives    can     fill    up    to   indicate    their    recommended    beneficiaries    of     their    projects    and   preferred    implementing   non-governmental  organization  (NGO).   Of   course,   the   congress   leadership   vehemently   denies   it,   despite   the   form’s   having   been   shown   by   a   seemingly   “honest”   congressman   on    TV.   Noticeably,    the   form    which    has    already    been    distributed   among   the   congressmen,   according   to   the   whistle   blower,     has    no   letterhead! Most    importantly,   who   will    know    if     conduit    NGOs     have     handed    out    cash    rebates,   perhaps,   a   few    months   after    the    liquidation   of    project   expenditures?   Unlike   bread,   cash   does   not   become   stale    despite   months    of   safekeeping.



Again,   all    that    the   Filipinos      can   do   now   is   mumble    a   painful     regret  and      draw    a   heavy   sigh   for   the   mistake    committed….again.   Good    thing    the   Filipinos   do   not   have   the   painful   habit    of   beating    their   chest,   or   their   head,   or   pull    their   hair,   or   cut   their   skin,   every   time   they  are  in     distress   brought   by   a    regrettable   act    or   sorrow,    otherwise,    most    of    them   would     have       been   disfigured   or  maimed  a   long   time    ago,   yet.

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