We Never Learn From Past Mistakes



By  Apolinario Villalobos



Some   legends of  creation say  that it took several errors before God was able to  create  man according to His likeness.  Where He erred, he made    amends.  When man was finally settled in paradise, he erred by not following the instructions laid  down  by   God   for   him to follow.  Finally,   despite   having   been   driven out of paradise, man continued to err, never learning from his mistakes.  God learned from His mistakes, but man did not and until now… refuses to.


In  our   case   as  a  people  in  this  part   of   Asia,  we  also   seem  to   refuse  to  learn    from  past   mistakes.   Today,  we  are  practically   wallowing   in  miseries,   and  for  that  we   are   blaming   the   government.   But   who  put those  greedy   people  in  their  posts,  anyway?  We   failed   to   put   to   good   use   one   important   tool   of   democracy  –  election.    That  tool   is   supposed   to  give   us   the   power   to  choose  the   right   people   whoare expected   to   champion  different   causes   of   the  various   ethnic   groups   that   comprise   our   proud   race.   That  power puts   everyone  on    equal  footing  regardless of  social   and  financial   status  in our society.  But   we    failed    to     seize   the   opportunity.


Many   of  us   refuse   to   see  the truth, thatour decisions   come  election  time   are  swayed   by   either   money  or  impression.   When   before,  Filipinos   in  general   look  at   electoral  bribery   with  disgust  and  discussed  only  among  close   friends   and  used   as  a  dirty   accusation,   after   the  Marcos   administration,   such  subject   has   become    a  common  topic  during   campaigns,   with  constituents  comparing  amounts  given  by  candidates.   On  the   other   hand,  those   who  belong  to  the   financially  better-off   group   of   voters,   rely  on  the  eloquence  of   candidates   in  mumbling   promises,   aside   from  remarkability   of   tract  record  of  family  involvements  in  politics,  a   practice  tagged  as  dynasty.


We   are   emotionally  carried  by  sad  stories   of  candidates   about   “martyred”   father  or   mother   for  the  sake  of   the  country.  We   are   captivated   by   fluently   delivered   speeches   in  different   dialects.   We   are   mesmerized   by   the   seemingly   permanent   smile  of  pretty  candidates.   We   are   spellbound   by the   regal   bearing  of   candidates   who      suddenly   emerged    from    the  glittering   show business  world.   We   are   awed   by   the   mathematical   geniuses   who   promised   billions   for   the   government’s   coffer   if   given   the   chance   to   steer   the   country   towards   the     vast   international    economic   arena.  


And   now,   with   the    sorry   state   that   our   country   is   in,   we   blame   those   guys   up   there.   As   always,   we   forgot   that    the   dictionary  has   such   words  as   regret,  mistake   and   lesson.     


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