We Never Learn From Past Mistakes



By  Apolinario Villalobos



Some   legends of  creation say  that it took several errors before God was able to  create  man according to His likeness.  Where He erred, he made    amends.  When man was finally settled in paradise, he erred by not following the instructions laid  down  by   God   for   him to follow.  Finally,   despite   having   been   driven out of paradise, man continued to err, never learning from his mistakes.  God learned from His mistakes, but man did not and until now… refuses to.


In  our   case   as  a  people  in  this  part   of   Asia,  we  also   seem  to   refuse  to  learn    from  past   mistakes.   Today,  we  are  practically   wallowing   in  miseries,   and  for  that  we   are   blaming   the   government.   But   who  put those  greedy   people  in  their  posts,  anyway?  We   failed   to   put   to   good   use   one   important   tool   of   democracy  –  election.    That  tool   is   supposed   to  give   us   the   power   to  choose  the   right   people   whoare expected   to   champion  different   causes   of   the  various   ethnic   groups   that   comprise   our   proud   race.   That  power puts   everyone  on    equal  footing  regardless of  social   and  financial   status  in our society.  But   we    failed    to     seize   the   opportunity.


Many   of  us   refuse   to   see  the truth, thatour decisions   come  election  time   are  swayed   by   either   money  or  impression.   When   before,  Filipinos   in  general   look  at   electoral  bribery   with  disgust  and  discussed  only  among  close   friends   and  used   as  a  dirty   accusation,   after   the  Marcos   administration,   such  subject   has   become    a  common  topic  during   campaigns,   with  constituents  comparing  amounts  given  by  candidates.   On  the   other   hand,  those   who  belong  to  the   financially  better-off   group   of   voters,   rely  on  the  eloquence  of   candidates   in  mumbling   promises,   aside   from  remarkability   of   tract  record  of  family  involvements  in  politics,  a   practice  tagged  as  dynasty.


We   are   emotionally  carried  by  sad  stories   of  candidates   about   “martyred”   father  or   mother   for  the  sake  of   the  country.  We   are   captivated   by   fluently   delivered   speeches   in  different   dialects.   We   are   mesmerized   by   the   seemingly   permanent   smile  of  pretty  candidates.   We   are   spellbound   by the   regal   bearing  of   candidates   who      suddenly   emerged    from    the  glittering   show business  world.   We   are   awed   by   the   mathematical   geniuses   who   promised   billions   for   the   government’s   coffer   if   given   the   chance   to   steer   the   country   towards   the     vast   international    economic   arena.  


And   now,   with   the    sorry   state   that   our   country   is   in,   we   blame   those   guys   up   there.   As   always,   we   forgot   that    the   dictionary  has   such   words  as   regret,  mistake   and   lesson.     


The Fading Glory of the EDSA Revolution

The   Fading   Glory   Of   EDSA Revolution

By   Apolinario   Villalobos


The   EDSA    Revolution    gave   the   Philippines eminence    as   the   initiator   of   a  peaceful  struggle  to  overthrow   a  dictatorship.  The   Philippines   became   known   as   the   birthplace   of   the    People   Power.   Other    countries   that   were   in   similar   situation   emulated   the   peaceful   democratic   effort.     The   Filipinos   proved   thata    military   takeover,   or   even   a    People’s   Council    was   not   necessary,   but   instead   proceeded   with   the    next   phase   such   as   the   proclamation   of   a   new   President,   Cory   Aquino. 


 Her   taking   over   the   helm   of   the      government     gave   so     much    expectation          among   the   Filipinos,   however,   as   the   saying   goes,   “you   cannot   please   everybody”.   But    those   who were not   pleased   by   her   administration   had   more   than   one    reason     to   be   dissatisfied.   They   averred   that   her   ascension   to   power   did   not    check   the     developing     elitist   politics  in   the  country.   With    the   Marcos  clique   gone,  a  new   group   came   in   and   some   even   claim   that   the   new   group   was   even   worse   as   it   exploited   her    neophyte   and  amateurish   capability   based   on   charisma,  being   the   wife   of  Ninoy   Aquino.   Not    even   the   shadow   of   Cardinal   Sin   was   enough   to   shelter   her   from  ridicule   and  insults. 


After   Cory   Aquino   came   Fidel   Ramos,   Joseph   Estrada,    Gloria   Arroyo.    All   of   them   tried   their   best   in    maintaining   the   image   of   the    revolution   as   an   important   turning   point   in   the   lives   of   the   Filipinos.  Every   year   ceremonies   were   held   at   the    “significant”   portion   of   the   longest   highway   in    Manila.   The    ceremonies  are   designed   such   that  they   spill    over   the   length   of   Ayala   Avenue,   the   swank   commercial  district   of   Makati.   The   avenue   would   get   tainted   with   colors   of   the   “new”   revolution   –   yellow,   blue,   white,  t-shirts   worn   by the  elite  revolutionists   who   hail   from   the   exclusive   subdivisions.    Gone   from   the   picture   were   the   red   flags   of   the   real   “new”   revolutionists,students,   and   the   faces   of   those   from   the   depressed   areas.      Noticeable   too,    was   the   ever   dwindling   number   of   attendees.  To   bloat   the   number   of   the  crowd,     included   in    the     count  were   mere   curious   spectators.


Today,  year   2014  is   witness   to   the   commemoration   of   this  “revolution”   in  the far-flung   city   of   Cebu   so   that  it  can   be   celebrated   in   the   midst   of   victims   of   natural   disasters   from   that   area.   In    Manila,    a    pathetic       of     handful    led   by   one   some   of   the   “original”   participants   was   shown   on    TV.  The   newscaster   revealed   that   some   of   those   who    joined   the    photo     opportunity   were    caddies   from   the    nearby   golf    course.   Obviously,   those   who   are   claiming   to   be   “original”   members   of   the   revolution   were   not   invited    to    Cebu   and   were   left   on   their   own   to   gather   themselves   in   EDSA.   But    who    will call   the  people   who   are   now  beginning   to   realize   their   past   mistake   when   they   gave   their   full   trust   to   those   intelligent   guys   who   are   now   being   investigated   for   anomalies?   The   new   administration   inherited   the   “half-cooked”  policies   that   lawmakers  seem  helpless to  undo.   Not   to   be    forgotten   too,   are    the    privatization     spree    of   the    past   administrations.   


With   the     Commission    of   Audit    reports   claiming   that    anomalies   had    been   going   on   even  right  after   the   Marcos   administration,    Filipinos   are   shocked.   All   the    while,  as   they   thought  that   everything   was   alright   with  the  dictator   gone,   the   plunder  of   people’s   money   was  going    on,  left   unchecked   by   the  trusted   and     committed   by   the   same   people   who   propelled   the  government   towards   a   new   direction,   purportedly,  that   of   progress.


Ever   wonder    why   some   of   those   who   strut   on   the   aisles   of   the   Senate   in   their   expensive   attire    during   SONAs,   are   very   silent   now?    My   guess   is   that   guilt   is   seeping     in     to   their   person   or   they   are   afraid   to   let   out   even   just   a   single   word   of   comment   as   the    focus   of   attention     will   include   them   and  expositions   will    also   be   made  on   their   own   kind     of    well-kept    anomaly.


For   the   unfortunate  trusting Filipinos,   the   late   realization  took  its   heavy   toll  … the   raped   Philippine   democracy    is   now     impregnated     with      more   nasty   findings   that   see   the   light    one   at   a    time.     Will   the   pork   barrel   and   other    issues      be   resolved   before   the  current   President   packs   up   his   luggage?   I   am   afraid   to  answer   that   question,   especially,   while   imagining   the   doggish   smile   of   those   being   investigated.  How   about    other   investigations,  such   as  ,  the   Maguindanao  massacre?    the    rice   smuggling?  those   involving     the  Bureau   of   Customs?     the    mishandling   of   relief   goods?   theZamboanga  incident?   My     unsolicited   answer   might    just   erase   the   smile   from   those   who   are   enjoying    political     shows   on  TV.   But   I   suggest,   they    count   days   to   realize   that   the   administration   of   Pnoy   has   barely     two   years   to    deliver   promised   comforts.